El USWNT es un equipo de fútbol, ​​no un circo ambulante. Es hora de una solución

 

En algún punto del camino a Hawai, la gira de victoria del equipo de fútbol femenino de EE. UU. viró hacia el territorio de Spinal Tap.

El equipo canceló un juego en Honolulu y luego regresó a tierra firme para un concurso sombrío contra un lamentable Trinidad & amp; sub financiado y superado Equipo de Tobago en San Antonio. La primera mitad de ese juego estuvo marcada principalmente por una incómoda lesión sin contacto con Trinidad & amp; El defensa de Tobago, Lauryn Hutchinson, y un dudoso penal después de que Alex Morgan chocó contra la arquera de T & T, Kimika Forbes, y el árbitro reveló la desconcertante decisión después de que ambos jugadores cayeran durante varios minutos. ? Leer más

El miércoles por la noche, Abby Wambach se despedirá en el Superdome de Nueva Orleans.Y los campeones del mundo finalmente cerrarán una gira que comenzó en agosto con un par de juegos incómodos en un breve descanso en el calendario NWSL. (De hecho, un juego de los EE. UU. Se superpuso con un juego de la liga reprogramado).

Esta situación se puede evitar, pero requiere un replanteamiento. Es hora de tratar a la USWNT como un equipo nacional de fútbol en lugar de un circo ambulante.

Eso significa programar más amistosos que amplíen el grupo de jugadores probando mujeres que se han destacado en el NWSL profesional, en la universidad o incluso en Europa. Eso significa tener algunos juegos en los que incluso las piedras angulares del equipo como Carli Lloyd (jugaron los 25 juegos en 2015), Meghan Klingenberg (también de 25) y Becky Sauerbrunn (24) se toman un descanso.

Más juegos de desarrollo.Menos excursiones ceremoniales con jugadores celebrando su tapa 100 o 200 al golpear a un desafortunado oponente de América Central o el Caribe.

Parece obvio, pero ese cambio no será fácil. Varias partes tienen interés en el status quo: la federación. Los amistosos locales son una gran fuente de ingresos de US Soccer. Los fanáticos, algunos de ellos, de todos modos. El creciente contingente de fanáticos del fútbol femeninos incondicionales están encantados de ver a los fuertes ejecutantes del NWSL tener una oportunidad. Aquellos que tratan los juegos como sesiones de autógrafos precedidos por 90 minutos de fútbol se molestarán porque no están viendo sus favoritos. Los jugadores. Un puesto en el roster de un equipo nacional femenino es como un puesto de docente titular: los jugadores no se desalojan fácilmente.¿Cómo reaccionarán si son llamados o abandonados juego por juego en función de su forma actual? ¿Qué pasará cuando los jugadores pierdan sus puntos en lugar de jugar y seguir y seguir hasta despedirse en sus juegos de jubilación?

La entrenadora Jill Ellis ha logrado colar a algunos nuevos jugadores en la mezcla. Hasta cierto punto, su mano ha sido forzada por los huecos en la lista que han surgido desde que la Copa del Mundo – Lauren Holiday, Shannon Boxx y Lori Chalupny se hayan retirado, y Megan Rapinoe se haya lesionado en el viaje catastrófico del equipo a Hawai – pero ella está también rotando inteligentemente a los jugadores a través de una gran cantidad de juegos.

Ellis sigue siendo un enigma unos meses después de ganar tanto la Copa del Mundo como un nuevo contrato. ¿Ella solo cambia el personal y las tácticas cuando las decisiones son obligatorias para ella?¿O es ella una genio loca que planeó todo el tiempo deshacerse del estilo directo del equipo (y eliminar a Wambach de la alineación titular) para los juegos que importaban en la Copa del Mundo? ¿Llevará a cabo una competencia abierta para los lugares previos a los Juegos Olímpicos el próximo verano, o sufrirá una lesión, como la lesión de Christie Rampone que le dio a Julie Johnston la oportunidad de sellar un lugar en la línea de fondo, para hacerle considerar nuevos jugadores?

US Soccer refuerza la barrera entre los equipos nacionales y los jugadores no nacionales con la estructura de asignación en el NWSL.La federación subsidia los salarios de un selecto grupo de jugadores, apenas más grande que el límite de 23 jugadores para una Copa del Mundo. (La lista olímpica es más pequeña, solo 18.) Tal vez ese dinero podría repartirse entre más jugadores o simplemente entregarse a clubes como una suma global.

El NWSL necesita hacerse cargo de muchos de los roles que el equipo nacional de mujeres está llenando actualmente, no solo expandiendo el grupo de jugadores sino también evangelizando para el deporte. Un equipo nacional solo puede jugar tantos juegos en tantos lugares. Una liga de 10 equipos trae cientos de juegos a suelo estadounidense cada año.

Y con un poco de creatividad, los equipos NWSL pueden traer algo nuevo a los estadios y la televisión.En lugar de competir internacionalmente contra los minifaldazos de Concacaf o China o cualquiera que esté dispuesto a tomar algo de dinero para jugar aquí, imagine un par de partidos que enfrenten al FC Kansas City y al Seattle Reign contra potencias europeas como Wolfsburg o Paris Saint-Germain.

Nuevamente, a algunos jugadores podría no gustarles centrarse en sus clubes en lugar de en su equipo nacional. Pero el circo ambulante simplemente no puede continuar. Y si la meta es la “equidad de género”, ¿no es el momento de tratar al equipo femenino de la misma manera que se trata a los equipos masculinos de todo el mundo?

Especialmente si conduce a un equipo mejor, a un equipo más amplio base de fanáticos y jugadores, y menos momentos de Spinal Tap.